ロンドンは様々な文化が交わる古くて新しい街

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ファッションやパンク・ロックの街として日本でも観光地として若者に人気の高いロンドン。毎年、ワーキングホリデーの抽選も約10倍の競争率という、観光だけでなく住みたい街としても圧倒的に人気の高い街。今回はそんなロンドンの魅力を凝縮して、はじめての方が訪れるべきスポットをピックアップしてご紹介します。

 

ロンドンってどんなところ?

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ロンドンは、北海道よりも高い緯度に位置するイギリスの首都です。日本からは直行便で約12時間、マイナス9時間(サマータイム時は8時間)の時差があります。

どんより雨が多く、食べ物がおいしくないというマイナスイメージのあるロンドンですが、近年では人種多様な都市の特徴を活かした世界中の美味しいものが食べられる場所として、食のグレードもアップしています。

流行の発信地でありながら、昔ながらの伝統を残した、古いのに新しい街として人々を魅了し続けるロンドン。その魅力は無限大です。

 

何を中心にまわる?見所の多いロンドンの街。

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ロンドンの中心部は東京などに比べ、コンパクトですが、歴史建造物からショッピングエリアまで見所はたくさんあります。その中でもいくつかにポイントを絞って紹介します。

 

主要な観光地ビックベン、バッキンガム宮殿はとりあえず押さえておく。

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まずは、いわずと知れたロンドンのランドマーク・ビッグベン。こちらは国会議事堂(ウェストミンスター宮殿)の時計塔です。

いつ訪れても、ビックベンをバックに赤いダブルデッカーバスの通過を待ってベストショットを狙う観光客があとを絶ちません。休会中のみ中も見学できます。

 

国会議事堂(ウェストミンスター宮殿)

住所:Palace of Westminster, St. Margaret’s St., SW1A 0PW

最寄り駅:Westminster駅

営業時間:8/27までの毎週土、3/29-4/8と8/1-8/31の平日の9:20-16:30(休:4/4、8/29)(2016年度)

見学料:£18.50

HP:www.parliament.uk

 

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こちらも赤いジャケットを着た兵隊さんの行進で有名なイギリス王室の公邸、バッキンガム宮殿。夏場はおなじみの赤いジャケットですが、冬になるとグレーのコートになり、こちらもまた異なる魅力があります。ベストショットを狙うなら場所取りを兼ねて早めに行くことをおすすめします。こちらは夏の間だけ宮殿内部が一般公開されます。

 

バッキンガム宮殿

住所:Buckingham Palace Rd., SW1A 1AA

最寄り駅:Victoria駅

営業時間:[衛兵交替]4月〜7月末までは毎日、その他の期間は隔日11:30〜12:10 ※天候によって中止されることがあります。[宮殿見学] 7/23-8/31毎日09:15-19:45 9/1-10/2毎日9:15-18:45

宮殿見学料:£21.50

HP:[衛兵交替] http://www.householddivision.org.uk/changing-the-guard [宮殿見学] www.royalcollection.org.uk

 

歴史的収蔵品から最先端アートまで。それだけじゃない、ロンドンの美術館は外観もすごい。

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ロンドンの美術館は常設の展示が無料で見られることが何といっても素晴らしいポイントです。毎週金曜日は夜まで空いている美術館も多いので、日中は他の観光スポットへ、夜は美術館へと効率よく計画できることも嬉しいポイントです。また、所蔵されている作品を見るだけでなく、建物や空間も立派なので、一観光スポットとしても見応えがあります。オススメはたくさんありますが、まずは有名所を押さえましょう。

 

大英博物館は、古代エジプトのミイラやロゼッタストーンが収蔵された世界的にも有名な博物館。とにかくとても広く、一日ですべてを見ることは難しいので興味のある所だけを選んで見ることをお勧めします。

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大英博物館

住所:Great Russell St., WC1B 3DG

最寄り駅:Tottenham Court Road / Holborn駅

営業時間:10:00-17:30(金〜20:30)

HP:www.britishmuseum.org

 

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こちらはファッションの美術館、ヴィクトリア&アルバートミュージアム。ファッションだけでなく、家具やステンドグラスの展示などもあります。美術館のカフェはイギリスを代表する画家ウィリアム・モリスがデザインした壁紙で飾られ、休憩がてら素敵なひとときを過ごせます。ちなみに、このカフェのスコーンが大きくてふわふわしていてオススメです。食事も野菜たっぷりで美味しいです。

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夏には中庭で綺麗なアジサイも見れます。

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ヴィクトリア&アルバート美術館

住所:Cromwell Rd, SW7 2RL

最寄り駅:South Kensington駅

営業時間:10:00-17:45(金10:00-22:00)

HP:http://www.vam.ac.uk/

 

新鮮フードマーケットからおしゃれなアンティークマーケットまで。週末ロンドンにいるなら絶対早起きしてマーケットへ。

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レストランへ行かなくてもマーケットへ行ってつまみ食いをするだけでお腹がいっぱいになれます!ロンドン中の美味しいものが集まるバラマーケットはまさに宝の山です。カラフルな野菜を見ているだけでも楽しくなってしまいます。お酒なども販売しているので、シャンパン片手に生ガキやチーズをつまんで食べ歩きというのも粋です。

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オススメはポテトにトロトロに溶けたチーズ(ラクレット)をかけたものとジャーマンソーセージとザワークラウトが入ったホットドック。

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バラマーケット

住所:8 Southwark St., SE1 1TL

最寄り駅:London Bridge駅から徒歩1分

営業時間:水木10:00-17:00、金10:00-18:00、土8:00-17:00 (日休)

HP:www.boroughmarket.org.uk

 

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こちらは映画『ノッティングヒルの恋人』の名でもお馴染みのノッティングヒルゲート駅から少し歩いたところにあるアンティークマーケット。いつも観光客や買い付けにくる人たちで大にぎわいです。端から端までゆっくり見ているとあっという間に2時間、3時間と過ぎてしまうことも。朝早くからやっているお店もありますが、あまり早いとまだ準備中ということもあるので9時頃に行くのがベストです。お昼以降はさらに混み合ってくるのでスリには十分ご注意を!

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ポートベローマーケット

住所:Portbello Rd.

最寄り駅:Notting Hill Gate駅から徒歩10分

営業時間:金土9:00頃〜19:00頃(メイン) 月〜水9:00-18:00 木9:00-13:00

HP:http://www.portobelloroad.co.uk/

 

ナショナルパークは短い夏を楽しむ人でいっぱい!夏の長期滞在なら公園でピクニックを。

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ロンドンの夏はとても短く、日本人の感覚では1週間もあるだろうかといったところです。しかし、ロンドンの人々はその短い夏をとても楽しみにし、まだ寒くても喜んで公園で日光浴を楽しみます。日本のように蒸し暑くないロンドンの夏に、公園でピクニックはいかがですか。

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ロンドン最大級の公園。リージェンツパーク。春夏には様々な花が咲き、歩いているだけでも十分に楽しめます。

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リージェンツパーク

住所:Regent’s Park, NW1 4NR

最寄り駅:Regent’s Park / Baker Street駅

営業時間:5:00〜19:00

HP:https://www.royalparks.org.uk/parks/the-regents-park

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リージェンツパークからさらに北へ歩んでいくとロンドンを一望できる小高い丘、プリムローズヒルがあります。周りにはおしゃれなレストラン・カフェがたくさんあるので是非足を伸ばしてほしい場所です。

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プリムローズヒル

住所:Primrose Hill Rd., NW

最寄り駅:Chalk Farm駅

 

まとめ

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ロンドンは世界経済を動かす最先端の街でありながら古き良き歴史の残る素敵な街です。日本よりも少し不便だなと思うところがあってもそこが逆に風情となって、どうしてもまた行きたくなってしまう不思議な街です。特別なことをしなくても、街を歩いているだけで映画のワンシーンの中に入り込めてしまう大きな魅力を持った街です。

観光でも長く住んでも、ずっと色褪せない、そんなロンドンへ是非一度行ってみてはいかがでしょうか?

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